El canvi climàtic o canvi global és el canvi de clima produït per l’activitat humana, que altera la composició de l’atmosfera mundial i que se suma a la variabilitat natural del clima observada durant períodes de temps comparables.

L’efecte d’hivernacle

A l’atmosfera que embolcalla el nostre planeta, hi ha una sèrie de gasos (sobretot el vapor d’aigua i el diòxid de carboni) que tenen un efecte d’hivernacle, és a dir, absorbeixen i reemeten la radiació infraroja que emet la superfície del planeta Terra. D’aquesta manera, impedeixen que part d’aquesta radiació escapi a l’espai exterior i contribueixen que la temperatura mitjana de l’aire superficial del planeta sigui d’uns 15 °C, una temperatura apta per a la vida. L’efecte d’hivernacle és, per tant, un fenomen natural de l’atmosfera.

Això és un mapa de temperatures terrestres